Los pronósticos más agoreros respecto a los rivales de los equipos españoles en octavos de la Liga de Campeones dieron en el clavo: todos ellos tendrán un duelo de aúpa. El actual campeón, el Real Madrid, se las verá con el aspirante, el PSG de Neymar, Cavani y Mbappé, el Chelsea-Barcelona que tanto se había cantado en la previa como posible encuentro se hizo realidad y el Sevilla se las verá con el Manchester United de Mourinho.

Real Madrid-PSG, choque de titanes

Duro rival para el Madrid a la hora de retener el título conquistado en las dos últimas temporadas, al igual que para el PSG en su camino hacia un título que desea y para el que se ha reforzado a conciencia: la Ligue 1 se les escapó el último año, pero el gran objetivo de Al-Khelaifi es la Champions y todo lo que no sea conquistarla será un fiasco, para ello se ha fichado a Neymar y Mbappé. Difícil papeleta para Emery, del que nadie se acuerda cuando ganan los parisinos y siempre lo hacen cuando pierden.

Es el equipo francés un conjunto fortísimo en ataque con sus dos incorporaciones de lujo más el goleador Cavani. Quizá a Emery, que nunca ha ganado en el Bernabéu, le gustaría armar el equipo de otra manera que no fuese alineando a tres delanteros, pero dejar a alguno de ellos en el banquillo le dejaría en un situación comprometida. Con un centro del campo con Verratti, Rabiot y Di María y el centro de la defensa con Thiago Silva, Marquinhos y el internacional francés Kimpembe como opciones, quizá sus puntos menos fuertes sean los laterales en defensa, con unos Alves y Kurzawa muy ofensivos, y Areola, buen portero pero no de primer nivel como el resto del equipo.

Pero el Madrid es el Madrid, es su competición y tiene a Cristiano Ronaldo, Kroos, Modric… Veremos cómo llegan a febrero Bale y Benzema y en qué forma lo hace el equipo. En principio cuenta con la baja de Carvajal en la ida por forzar una amarilla en la fase de grupos, a lo que recurrirá el club. Se presenta igualado este Real Madrid-PSG, el choque que todo el mundo querría ver: sin duda va a ser un duelo apasionante.

Chelsea-Barcelona, dos escuelas

No desmerece tampoco este duelo entre blues y azulgranas, y es que Real Madrid y Barcelona protagonizan los dos mejores enfrentamientos de octavos. Chelsea y Barcelona representan dos estilos bien diferenciados, y ambos lo hacen al máximo nivel. Cada uno de ellos sabrá bien cuál es su cometido y contarán para ello con dos estrellas como Hazard y Messi.

Actual campeón de la Premier, este año la competición doméstica se le está atragantando a los de Stamford Bridge, a catorce puntos ya del City. Puede ser un factor diferencial, pues en febrero pueden haber dicho ya adiós al título (si es que no lo han hecho ya) mientras el Barcelona esté peleando por La Liga. Este año Antonio Conte ha ratificado su propuesta con el fichaje de Bakayoko por Matic, un cambio complicado que añade más fuerza a un centro del campo que ya contaba con Kanté. Defensa de cinco con laterales largos, centro del campo fuerte, Cesc (con más protagonismo que el pasado año) generando juego y Hazard y Morata arriba: el contragolpe como arma. El belga está en un gran estado de forma, y Morata ha caído de pie en la Premier viendo puerta con regularidad.



Será una prueba de fuego para un Barcelona que, sin el brillo de otros años, está sacando sus resultados adelante con eficacia. Contará con Messi, un centro del campo completo y que llevará la manija y necesitará de la mejor versión de Luis Suárez, así como de una defensa que se verá muy exigida. Otro duelo de altura.

Sevilla-Manchester United, los ingleses son favoritos

Los dos últimos campeones de la Europa League quieren brillar también en la Liga de Campeones, pero qué duda cabe de que los Red Devils tienen más recursos para ello. Tras ganar el club el único título que le faltaba la temporada pasada, el equipo de José Mourinho quiere volver a ser grande en la máxima competición continental, mientras el conjunto hispalense buscará dar la sorpresa en una temporada hasta el momento irregular.

El United es considerablemente más fuerte que el pasado año: Matic ha dado solidez al centro del campo, Lukaku gol y recursos arriba y Lindelof más empaque a un centro de la defensa que la necesitaba. Se unieron a los De Gea, Bailly, Pogba, Rashford y compañía, más un Ibrahimovic ya de vuelta en los terrenos de juego. No obstante la Premier se les ha complicado tras la derrota en casa ante el City y están ya a once puntos de sus vecinos de Manchester, por lo que la Champions podría ser su gran caballo de batalla, una competición que Mourinho conoce perfectamente.

Tras una fase de grupos con altibajos, el Sevilla procurará jugar sus cartas, y toda la presión recaerá en su rival. Se reforzó bien el conjunto andaluz en verano, pero los Jesús Navas, Nolito, Banega, Pizarro y Muriel han de ofrecer más continuidad. Cuentan en sus filas con Ben Yedder, uno de los máximos goleadores del torneo con seis tantos.

Resto de partidos: destaca el Juventus-Tottenham

Con dos duelos tan destacados como los de Real Madrid y Barcelona, el resto de enfrentamientos ha quedado un tanto desangelados con favoritos claros en su mayoría: el Manchester City lo es sobre el Basilea, el Liverpool sobre el Oporto y el Bayern sobre el Besiktas. También la Roma sobre el Shakhtar, pero dependerá de la versión que ofrezcan los giallorossi, y los ucranianos ya dejaron fuera al Nápoles en la fase de grupos.

El Juventus-Tottenham sí que se presenta a priori más igualado: favorita la Vecchia Signora, pero el Tottenham ha protagonizado una gran fase de grupos y cuenta con los Harry Kane, Dele Alli y Eriksen. Tras un buen inicio han dado un bajón en la Premier, ya sextos a 18 puntos del City. Habrá que comprobar cuál es su estado de forma en febrero. Por su parte, la Juventus tiene este año una Serie A más igualada y quiere por fin reinar en la Champions tras dos finales perdidas en los tres últimos años. Para ello se reforzó con Matuidi, Douglas Costa o Bernardeschi. No obstante, sus mejores argumentos siguen siendo una sólida defensa y la dupla argentina formada por Dybala e Higuaín.

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Gabriel Caballero