Sir Alex Ferguson, el adiós de un mito



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Todos en el Planeta Fútbol nos hemos quedado un poco más huérfanos desde ayer. Del balón más nuevo al estadio más antiguo, del último niño que ha estrenado botas al aficionado más veterano. Sir Alex Ferguson ha anunciado que, a sus 71 años, se retira de los banquillos. O, para ser más justo, se retira de uno en concreto: aquél que ha gobernado durante casi 27 años, desde el otoño de 1986 hasta la primavera de 2013, el del Mancherster United Football Club.

Ferguson deja tras de sí un legado inolvidable, imborrable. Su nombre quedará escrito en letras de oro en el libro de honor del fútbol. Sin embargo, tengo la impresión de que con él perdemos parte de nuestra conexión con el fútbol más clásico y romántico. En este gran negocio de unos pocos, Ferguson hacía las veces de ancla con el pasado, como un antiguo monolito que, imperturbable al paso del tiempo, nos recuerda cada domingo de donde venimos.

Cuando él comenzó a dirigir equipos, los vestuarios aún olían a linimento, las pizarras eran eso, pizarras, y su sueldo era de apenas 40 libras. En el Boot Room no había pantallas de plasma y máquinas de refrescos y, por supuesto, no más de un espejo. Y en el banquillo no había unas absurdas líneas blancas delimitando la zona por la que podía moverse y, si se cagaba en la madre de uno de sus chicos, no había una cámara de televisión acechando para cazarle cualquier salida de tono. Eran otros tiempos.

Entrenador carismático y de carácter indómito desde sus inicios, como recuerda uno de sus primeros futbolistas, Bobby Culley, que cuenta de él que fue “un terrorífico bastardo desde el principio”. Comenzó su carrera como entrenador en el East Stirlingshire, en 1974, equipo que dejó pronto por el Saint Mirren, en el que permaneció hasta que en 1978 fue expulsado por estar negociando su fichaje por el Aberdeen FC, club por el que no tardó en firmar.

El Aberdeen, siendo entonces uno de los grandes equipos escoceses, llevaba sin ganar la Liga desde 1955. La llegada de un entrenador tan joven –Ferguson no había cumplido aún los 37 años– no fue bien recibida por algunos de los futbolistas más veteranos y pasó las dos primeras temporadas sin ganar nada. Sin embargo, a la tercera campaña, em 1980, el Aberdeen se hizo con el título liguero, rompiendo así una racha de quince años en los que Celtic y Rangers se repartían todos los entorchados. En el año 82 consiguieron la Copa Escocesa, lo que les permitió competir en la Recopa de 1982-83. Después de dar la campanada contra el Bayern München, acabaron tocando el cielo al ganar el título tras vencer en la final 2-1 al Real Madrid. En los años siguientes, el ya conocido entonces como Furios Fergie, lograría dos ligas y cuatro copas más.

ferguson4En sus últimos años en el banquillo de los dandies rechazó multitud de ofertas del fútbol ingles hasta que, en 1986, aceptó tomar las riendas del Manchester United. Sus primeras campañas como red devil no fueron nada sencillas, incapaz de meter en vereda a unos veteranos más dados al levantamiento de pinta que al de pesas. Con la afición ya cansada de la sequía, Ferguson logró mantenerse en el cargo gracias a la Recopa conquistada ante el Barça de Cruyff en 1991 (de nuevo por 2-1).



Por entonces ya comenzaba a asomar la cabeza una joven estrella galesa llamada Ryan Giggs, uno de los futbolistas clave en la carrera de sir Alex. Y en 1992 ficha del Leeds a un delantero que, bajo sus órdenes, se convertiría en toda una leyenda: Eric Cantona. La delantera formada por el francés y Mark Hughes en la temporada 1992-93 devolvió al United a lo más alto al ganar su primer título liguero en 26 años. Revalidó la Premier al año siguiente, con el recién adquirido Roy Keane.

En 1995 decidió realizar uno de sus famosos cambios de ciclo, vendiendo del tirón a tres de sus estrellas: Mark Hughes, Paul Ince y Andréi Kanchelskis. En lugar de compensar las pérdidas con fichajes de renombre, Ferguson decidió apostar por los jóvenes del filial, dándole la alternativa a Gary y Phil Neville, David Beckham, Paul Scholes y Nicky Butt, un grupo de jóvenes que completaban los ya nombrados Keane y Giggs.

ferguson3Con todos ellos, el Manchester United conquistó el mundo. En la temporada 1998-99 los chicos de Fergie lograron el triplete: Premier League, FA Cup y UEFA Champions League. Si ya la final de la FA Cup contra el Arsenal fue de infarto, con un penalti parado por Schmeichel y un gol de Giggs en el tiempo extra, la final de la máxima competición europea en el Camp Nou será recordada como uno de los momentos más mágicos y, a la par, trágicos, de la historia del fútbol. A un minuto del final, el Bayern München vencía 0-1 gracias a un gol de Basler, pero los red devils lograron remontar ya pasados los 90 minutos con dos goles de Teddy Sheringham y Ole Gunnar Solskjær (tercera final ganada por 2 goles a 1).

Tras dos nuevas reconversiones del equipo, Ferguson llevó al Manchester a ganar una nueva Champions en 2008, venciendo al Chelsea por penalties en la primera final con dos equipos ingleses. Un lustro después de su segunda Orejona, Ferguson deja al United como vigente campeón de la Premier, una competición en la que además ha colocado a su equipo como el más laureado de la historia, superando al Liverpool.

Su palmarés es para ponerse de pie, quitarse el sombrero y aplaudir hasta que te duelan las manos.

ABERDEEN FC

  • 3 Ligas (1980, 1984, 1985)
  • 4 Copas (1982, 1983, 1984, 1986)
  • 1 Copa de la Liga (1986)
  • 1 Recopa de Europa (1983)
  • 1 Supercopa de Europa (1983)

MANCHESTER UNITED

  • 13 Ligas Inglesas (1993, 1994, 1996, 1997, 1999, 2000, 2001, 2003, 2007, 2008, 2009, 2011, 2013)
  • 5 Copas de Inglaterra (1990, 1994, 1996, 1999, 2004)
  • 4 Copas de la Liga Inglesa (1992, 2006, 2009, 2010)
  • 10 Community Shields (antigua Charity Shield) (1990, 1993, 1994, 1996, 1997, 2003, 2007, 2008, 2010, 2011)
  • 2 UEFA Champions League (1999, 2008)
  • 1 Recopa de Europa (1991)
  • 1 Supercopa de Europa (1991)
  • 1 Copa Intercontinental (1991)
  • 1 Mundial de Clubes (2008)

Feguson anunció ayer su retirada tras 1498 partidos al frente del Manchester United, con dos jornadas ligueras por disputar para redondear y ponerle la guinda a su insólita carrera. Una carrera que nadie ha definido mejor que él mismo: “Tuve el tiempo para construir un club, no un equipo”. No se puede decir aquello de “su sustituto será…” o “el que ocupará su lugar…”. Todas esas frases suenan falsas al hablar de Ferguson, pues es un hombre, simple y llanamente, insustituible y nadie podrá llenar el vacío que deja en Old Trafford. Aún así, no podemos dejar de comentar que el próximo entrenador del United será David Moyes, técnico actual del Everton, y que llega con la bendición de sir Alex.

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Bruno Sanxurxo

  • Dunearrakis

    Hoy, hablar de Ferguson, que es lo que toca, es fácil, es fácil recordar su múltiples títulos, y también es fácil decir que gracias a él, cogió un ManUnited que estaba luchando con equipos de mucho menor nivel y carisma, y a años-luz del Liverpool, para situarlo claramente como el mejor equipo de Inglaterra, y claramente como el dominador desde la creación de la Premier allá por 1992.

    Pero como digo, hoy es muy fácil decir todo esto, pero yo quiero dedicar unas palabras al Manchester United como club, como entidad, que creo hoy por hoy es el mejor ejemplo de cómo gestionar un club, seguido no muy de lejos por el Bayern y el Barcelona. Y el mejor ejemplo es que ya se ha anunciado a Moyes como sustituto de Ferguson, y se le ha firmado por 6 temporadas, ni más ni menos, y además, estoy seguro que salvo que sea un rotundo fracaso, las cumplirá. Si hay un club en el mundo que ha apostado por un proyecto deportivo ha sido el United, que confió en Ferguson a pesar de que en los primeros años no se consiguieron resultados especialmente buenos, y que ha tenido algunos años mediocres, pero el club ha seguido confiando en él. El resultado de esta filosofía es un club que año tras año es competitivo, ayer eché un vistazo, y desde que se fundó la Premier, en 21 ediciones, ha ganado 13, lo que habla de su poderío en la Premier. Pero me llama más la atención que de las 8 ligas restantes que no ha ganado, en 5 de ellas ha sido subcampeón, y en 3 tercer clasificado. Nunca se ha quedado por debajo del podio. Y eso, en la Premier tiene más mérito que en cualquier otra liga, pues en España ya se sabe que Barça y Madrid se reparten los dos primeros puestos desde hace años; en Alemania siempre está el Bayern y “otro” (Schalke, Dortmund, Wolfsburgo, Bremen,…); pero en la Premier está además del United, el Chelsea, el City, el Liverpool, el Arsenal, el Newcastle, el Aston Villa, o el Blackburn, equipos todos ellos que en algún momento han ganado la Premier o han luchado por ella. No estar en 21 años fuera del podio creo que es el mejor dato que resumen lo que significa Ferguson para el United, un ejemplo de competitividad año tras año.

    Dentro de esta filosofía de club está que es muy importante, la cotización en bolsa, algo que para el aficionado medio no tiene importancia, pero sí la tiene y mucho, Un equipo que cotiza en bolsa no puede andarse con tonterías, porque cualquier tontería hace que tus acciones se desplomen en el mercado. Por eso, a mí me daba la risa antes cuando alguno decía que Mourinho iba a ser el que ocupara el banquillo de Old Trafford. Como le dije al menda, “que siga soñando Mourinho con ese banquillo”.

    Grande Ferguson, grande el United, ambos ejemplos a seguir por la mayoría de clubes y de entrenadores actuales

  • Mourinho con pataleta y hablando estupideces de Sir Alex en 3, 2, 1…

    El más grande, no solo por sus logros en títulos, sino por sus logros inmateriales, esa tremenda calidad creadora de cracks mundiales…para que enumerarlos!. Es el mejor, el que será estudiado por todos los futuros DT como EL EJEMPLO!.

    Puede ser un maleducado, como muchos dirán, pero eso es aparte de su calidad como DT.

    • Dunearrakis

      Supongo que por eso se ha suspendido la rueda de prensa de mañana. Era evidente que Mou tanteaba la posibilidad de irse al United, y que le iban a preguntar, y estando en el estado de locura que está, seguro que suelta otra perla más para caldear el ambiente

      • TheMandarin

        El dijo que Ferguson lo llamo antes y le conto quien era el sucesor, fallaste en la teoria conspiratoria. Por cierto, Mou con miedo a que le pregunten ? Le preguntaron bastante sus ultimos dias en Porto e Inter… y no se puso nervioso

    • TheMandarin

      Ferguson es de los que mas admira Mourinho y es su amigo, no creo que hable mal de el nunca.

  • Trueman

    Se va Ferguson, se retira Zanetti, también Michael Owen… Ya solo falta el tronco de Villa.

    Pero no. Él quiere jugar en el mejor equipo del mundo y encima de titular. Tiene coj…

    • Dunearrakis

      Macho, MONOTEMA

      • Por sorprendente que parezca, un buen comentario, claro, conciso y en el que llevas razón. Se ha obrado el milagro.

        Trueman, hijo, deja que Villa se gane el pan…

        • Trueman

          No no, si Villa tiene derecho a ganarse el pan, pero que lo haga en el Besiktas o en el Yokohama Marinos. Y a ser posible que se lleve con él a toda la prensa porculera que le defiende por el nombre de la camiseta, cerrando los ojos a la realidad actual: que Villa está más acabado que Los Serrano.

      • Trueman

        Hombre, que me acuses de monotema cuando llevas un año dando la brasa con Mourinho y que el Madrid hace 14675 días 19 horas y 23 minutos que no elimina a un equipo grande… Ese comentario te lo he leido yo 500 veces (bueno leido es un decir, porque cuando veo de qué va el tema directamente paso del comentario). Aquí tenemos todos el mismo derecho a criticar y quejarnos de lo que nos de la gana y parafraseándote, “si no te gusta mi comentario, no lo leas”.

  • Me quedé helado, taciturno, estupefacto y en estado de shock cuando el martes, a las 9:00 am en el receso del café, abro el Twitter para ver un triste tweet emitido por el diario deportivo de mi país: Sir Alex Ferguson, DT escocés del Manchester United, aquel que, por su veteranía y rodaje en el club de los Red Devils se había ganado a pulso ser parte de los “activos fijos” del club, el fabricante de grandes cracks, el hombre del chicle, el a veces caballero y a veces no tanto, una de las leyendas vivientes del fútbol, anunciaba su retiro.

    Triste día para el mundo mundial de este hermoso deporte que seguimos cada que hay partido de las ligas y competiciones internacionales que seguimos. Cuando una leyenda del fútbol se retira, me siento cada vez más viejo. ¿Cómo voy a ver ahora los partidos del Manchester United sin ver un primer plano de Fergie masticando su chicle? Triste me encuentro. Gracias Fergie por tantos años aportando tu enorme sabiduría al planeta fútbol.

    Por cierto, ¿alguien ha reparado en que primero se ha retirado Ferguson y Ryan Giggs sigue dando caña en la alfombra verde de Old Trafford? Me parece, cuanto menos, curioso.

  • Sinceramente, yo de todo lo que representa Alex Ferguson, me quedo con la “tranquilidad” que han tenido dejando a un entrenador durante 26 años llevar el club, donde no ha sido todo flores y éxitos año tras año.

    De hecho, sus primeros tres años en el Manchester fueron regularcillos tirando a malos y aún así lo mantuvieron, llevando al Manchester United a convertirse en el primer club de Inglaterra y de los más importantes de Europa.

    Al United ahora mismo le va a ocurrir como a Apple con la muerte de Steve Jobs… A ver que sucede.

    Los proyectos a largo plazo salen mejor, sin duda… Como madridista que soy, hay muchos entrenadores que me hubiera gustado conservar durante años y que se fueron muy rápidamente. El primero, Capello.